U bent hier


‘The Wink that’s Worth a Thousand Words’: A Contemplation on the Nature of Metadata and Metadata Practices in the Archival World

A perfect match? Connecting partners in the labyrinth of information (full text)

Full text of my essay published in Frans Smit, Arnoud Glaudemans and Rienk Jonker (eds.), Archives in liquid times, Stichting Archiefpublicaties, 's Gravenhage, 2017.

A perfect match? Connecting partners in the labyrinth of information 1

Rienk Jonker


In this essay I will give some insight into the results of my quest as an archivist2 to understand the fundamentals of information. It is not only about trying to understand the complexity, but mostly to grasp or grock this phenomenon. With the verb grock one indicates that he or she is to understand completely and thoroughly an object, subject or issue (Heinlein, 1961). At one point I was surprised to notice that the common perception of complexity of information and information management overshadows the relative simplicity of the outcome of the grocking.

As an archivist in Leeuwarden I am on an almost regular basis confronted with born digital information. I have to answer questions related to (functional) requirements and tenders for digital systems, change management, information architecture, system management, process development and management, migrations, and conversions. The answers have to be simple, preferably fitting on one page (e.g. as a checklist), because those who are asking are not interested in long considerations, reports and notes. Often there is not much time and quick decisions have to be made. It makes my job interesting, because old and new theories clash sometimes.

A couple of years ago I became

Information model - Three elements - EN - version 2

A piece of Semantic Information (SI) consists of three constant elements

  1. acontext (C),
  2. an activity (A) and
  3. an information object (Io)

SI is not self contained communicates through inbound and outbound  connectors with other pieces of SI.

  • The contect (C) defines the activity (A) and the information object (Io).
  • An information object (Io) is part of a activity (A) whithin a context (C)
  • An activity (A) uses an information object (Io) whitin a context (C)

Schema is onderdeel van / Scheme is part of

Record vs semantic information

Er zijn relaties te leggen tussen informatiefilosofie en informatie- en archiefbeheer. Dit biedt de mogelijkheid en vooral de basis om het vakgebied van de archivaris met filosofische methoden en gedachten een aangepast gedegen fundament te geven die een antwoord kan zijn op de digitale ontwikkelingen. Een fundament dat het papieren paradigma kan overstijgen.     


Dit lijkt op een soort wereldstekker, centraal het proces, project of activiteit waarin informatie wordt verwerkt, Er om heen de plekken waar informatie in komt (O) en weer uitgaat (Z).

Per proces, project of andere activiteit is altijd sprake van

Informatiemodel - Context in lagen


Schema (conceptmap) met een negental basiselementen waarmee de context van informatie gelaagd beschreven kan worden. Aan deze basiselementen liggen een aantal vragen ten grondslag zoals

  1. Waarom wordt een activiteit (proces, project of andere activiteit) uitgevoerd
  2. Om welke activiteit gaat het precies
  3. Welke functionarissen, organisaties, organisatieonderdelen, personen of zelfs software-agents zijn betrokken bij deze activiteit
  4. Hoe wordt de activiteit uitgevoerd
  5. Welke resultaten horen bii de activiteit
  6. Over welke functionaliteiten moet een actor kunnen beschikken om zijn activiteiten uit te kunnen voeren
  7. Welke type informatie is bij de uitvoering van de activiteit(en) nodig
  8. Welke informatieobjecten bevatten deze informatie
  9. Welke techieken de functionaliteiten bieden om de activiteiten uit te kunnen voeren en die nodig zijn om de informatie te kunnen verwerken

De basiselementen zijn in de vorm van een semantische relatie (proposities) weergegeven. Dit schema is onderdeel van een informatiemodel dat in 2014 is getoond bij de KVAN-dagen in Assen en in 2016 bij het DLM-forum in Den Haag. De beide andere onderdelen van dit model bevatten de handeling zelf met een communicatiemodel, een uitwisselingsmodel en het informatieobject. 


Abonneren op RSS - context